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EL HORROR DE BERKOFF (CRITICA EN EL MERCURIO)

Jose Promis, escribió de El Horror de Berkoff, en la Revista de Libros de El Mercurio.

Monstruos bajo la lluvia

Por José Promis

Nuestra literatura nacional no ha manifestado un interés significativo por el género fantástico. Se mantiene apegada más bien a la consabida aseveración de su carácter realista, es decir, de su interés por las representaciones verosímiles de sus referentes histórico-sociales. Quienes afirman lo contrario tienen que mirar comúnmente debajo de las piedras y usar el término “fantástico” como sinónimo de representaciones literarias de tal amplitud que permiten meter dentro de ellas todo tipo de monstruos y viajes espaciales, mitos y supersticiones, creencias mapuches, terrores nocturnos y alaridos enigmáticos, alucinaciones psicológicas e, incluso, recursos de la retórica al uso. Francisco Ortega, el autor de El horror de Berkoff , piensa, por ejemplo, que los elementos fantásticos nacen en nuestra literatura con La Araucana y después de pasar por Pacha Pulai , Alsino y hasta Papelucho y Mampato , alcanzan a Juan Emar, Vicente Huidobro, José Donoso y Jodorowsky.

Por fortuna, tales nebulosos conceptos no son los que han dado origen a su novela El horror de Berkoff . Por el contrario, su estructura responde nítidamente a lo que es con propiedad un relato fantástico, es decir, una narración que pretende provocar en el lector un estado de transitoria incertidumbre, de incapacidad para distinguir entre lo racional y su contrario, de titubeo frente a las dos opciones de verdad que ofrece el texto que tiene entre manos. Pero como el lector chileno identifica de inmediato a la literatura fantástica con la cultura anglosajona -otra prueba, sin duda, de la escasez del género en Chile-, Ortega se ha visto obligado a un tour de force : convierte a la ciudad de Victoria, cerca de Traiguén, en el misterioso pueblo de Salisbury, dominado por un tenebroso edificio conocido como la mansión de Berkoff; y otorga nombres europeos a todos los personajes centrales y secundarios del relato: Martín Martinic, Percival Guidotti, Juan José Birchmeyer, Guillermo Geissbüller, Emilia Geeregat, Pablito Clausen, y así sucesivamente.

Es en Salisbury donde transcurre la historia de El Horror de Berkoff , ciudad fantasmagórica debido a la niebla y la lluvia. Su origen se remonta al mes de agosto de 1980, cuando cuatro niños asisten al funeral de un compañero fallecido de manera misteriosa. Según los recuerdos del narrador, recopilados muchos años después, su féretro estaba vacío. Los acontecimientos del presente comenzarán alrededor de 2010, cuando uno de los antiguos niños, Martín Martinic, narrador también de la mayor parte del relato, regresa a Salisbury para asistir al funeral de otro de sus amigos de niñez. El regreso de Martín significará mucho más de lo que el personaje suponía inicialmente. El reencuentro con los miembros del grupo recuperará recuerdos de una juventud desaparecida, marcada por el amor y las relaciones oblicuas; revelará sacrificios y rivalidades celosamente escondidos y sacará a luz secretos y tortuosas relaciones sentimentales. Pero, por sobre todo, revivirá los terrores inconfesados de niños que se criaban agobiados por el miedo a lo sobrenatural, favorecido por la rigidez de religiones evangélicas y por la atmósfera inclemente de la naturaleza sureña.

El mayor mérito de la novela de Francisco Ortega es dejar al lector en la duda, incierto sobre lo que verdaderamente ocurre en el interior de sus páginas. ¿Leemos algo que efectivamente ocurrió en la realidad (imaginaria) de la novela o todo es producto de la fantasía bastante mórbida de uno de sus personajes, convertido, como el mismo texto afirma, en escritor que publica su primera novela con el título de “El horror de Berkoff”?

Con buen dominio de las técnicas narrativas del relato fantástico, el narrador, quienquiera que sea, entrega indicios que sugieren alternativamente uno u otro camino. Como en toda buena narración fantástica, la decisión es responsabilidad nuestra. Pero cuidado: todo el edificio fantástico se viene abajo si nos aferramos a la racionalidad. Y al autor le costó mucho levantarlo.

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DESDE EL FIN DEL MUNDO. PODCAST Nº 10: MOCHA DICK Y KALFUKURA

La Tempilkalwe, la ballena blanca que lleva las almas de los mapuches al wenumapu en la isla Mocha; la leyenda de Mocha Dick, el monstruo marino chileno que terminó en las páginas de Herman Melville, convertida en mito planetario. Calfucurá, nuestro Arturo Pendragon, el señor de la piedra, la piedra azul, la venus, la estrella de ocho puntas. Chile, País Mágico. Y recuerden votar por nosotros, escuchar y descargarnos desde este link, queremos, merecemos volver al top 10.

DESDE EL FIN DEL MUNDO: HOY EN EL MERCURIO


Como parte de un reportaje a los shows de TV por internet que la están rompiendo. Bien por la nota y la publicidad, con algunos errores pero igual, nos sirve para catapultar esta extraña idea. Si con Baradit conseguimos auspicio, estamos daos… Jajaja.

“Desde el fin del mundo”
Partió como un podcast dentro de Podcaster.cl y rápidamente saltó al ranking de los más descargados de la semana. Ahora, paralelamente al programa radial por internet, los escritores Francisco Ortega y Jorge Baradit protagonizan todos los jueves, a las 21:30, un espacio televisivo en internet sobre temas relacionados con la fantasía, el misterio, la religiosidad o el cine fantástico, siempre relacionados con la realidad local. El último capítulo fue sobre apariciones marcianas en Chile y tuvo como invitado a Álvaro Bisama, escritor y estudioso del caso de la Virgen de Peñablanca.
http://www.livestream.com/DEFDM